USA / UK

Swiss-born composer Thomas Fortmann is revealed here as a skillful and intuitive chamber music composer. The Piano Trio “Prolitheus Suite,” is a well-constructed half-hour work in six movements, in the manner of a Baroque suite, but the language is modern and accessible. Fortmann displays a notable range of dramatic effect, resulting in a fine contemporary example of the classic piano trio that is entertaining without any sense of pandering to a common denominator. It is clever, elegant, and compelling, which is a good general description of Thomas Fortmann's work in general.

Peter Burwasser (Fanfare)

Fortmann's strength as a composer comes out – his is certainly an unusual approach – and a somewhat refreshing one. A certain optimism and joy shines through. It's worth hearing.

George Adams (American Record Guide)

Thomas Fortmann has achieved what repeatedly eludes others, here and in America. Within his first few opening bars one is aware that the music possesses an integral sense of direction, sure compositional integrity, and a degree of emotional content that immediately engages the attention.

Howard Smith (Sound & Vision)

This is fascinating. Fortmann, unlike some of his peers, seems to have entered into the arena of contemporary classical music successfully. All credit to the performers, who exude concentration throughout. Fortmann's style: poppy and full of surprises: pepper and sugar.

Colin Clarke (Fanfare)

Thomas Fortmann has a vivid, inventive soul. One must spend some time acclimating to his sometimes dense dramatic and well-turned musical lathe before you start appreciating his art and craft at their true value. The music will get to you in time if you allow it. Bravo and encore!

Grego Edwards (Gapplegate New Music Review)

...a composer who has his hand on the wheel throughout and deserves a wider audience. This is a real treat for the open eared.

Chris Spector (Midwest Record)

Thomas Fortmann’s Sonata for Quintcello, premiered at Carnegie Hall, ….. is terrific writing in its own right. Clever and comical, the work’s eclecticism includes hints from the rock era—a simulation of guitar open fifths—plus music that points to Schoenberg and the twelve-tone school…..

Anthony Aibel (New York Concert Review, NY)

Fortmann has achieved a distinctly personal style. Twelve tone music rubs shoulders with cranky ragtime rhythms..The Violin Sonata is a succinct and curious but fun composition. The Four Pieces for Two Violins ... again combine jazziness with the twelvetone process. Piano Trio Prolitheus is a very eclectic work and quite a forceful and emotional one. I greatly admire the energy, both musical and intellectual, that Fortmann has put into his music; even more so the commitment and panache of the performers involved.

Gary Higginson (MusicWeb)

Fortmann is no stuffed shirt, no long-hair merchant, and no purveyor of tone rows... His work for saxophone quartet is interesting - genial and tuneful - and engaging it is too.

Jonathan Woolf (MusicWeb)

This album·Sax·Music gathers together for the first time all of his works composed for the saxophone, and show Fortmann's development as a key composer for the instrument.

John Pitt (New Classics)

His compositional style is rather complex; he draws on techniques established by the likes of Schoenberg and Hindemith, but does not imitate them, thus making a language that is truly all his own. The foundations of serialism are strong; although this may give listeners the impression that his compositions are more technical and academic than musical, this is not the case. The Tango Catolico (for string quartet) is a fascinating work...

Mike D. Brownell (allmusic.com)

Tango Catolico only hints at the tango. The rhythms are all shot to pieces, which makes the work all the more interesting. Ladyboy is a sharply atonal work of cogent phrasing and distinct sonic colors, none of them predictable, all of them interesting.

Cook (American Record Guide)

Fortmann shares the rock musician's fondness for a generally in-your-face rather than subtle approach and cheeringly, an unstoppable sense of momentum. His style is wildly eclectic ... his music is an invigorating listen and may wear well. Players all make stylish and unflagging contributions.

Michael Round (International Record Review)

The Violin Sonata subtitled A Southern Diary employs twelve-tone technique but has such a high pop-cultural content that Schoenberg and Webern will be far from your mind as you listen. This is the most immediately appealing piece on the program.

Lee Passarella (Audiophile Audition Classical CD Reviews)

His and Frank Zappa's work compliment each other wonderfully, but Fortmann's shows more deliberate intent behind his compositions. Fortmann's music is put together with considerations of structure and form having more of an influence. He is guiding the listener to where he wants them to go. That's just an observation, a point of comparison for the listener to work from when trying to take in the two very similar styles of composition...Strictly Off Limits could be one piece made up of a series of 11 shorter movements easily, so well does the playing of each compliment the other and the amount they have in common stylistically.

Richard Marcus

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CH / DE

Eine originelle und sehr persönliche Synthese verschiedener musikalischer Wurzeln... - insgesamt eine leichtflüssige und doch strukturell sehr dichte Musik, abwechslungsreich und spannend zum spielen und zum Zuhören.

Walter Kläy (Schweizer Musikzeitung)

So selbstverständlich, wie Thomas Fortmann die Konzertbesucher mit moderner Musik in Begeisterung versetzt…., entwickelt er eine Klangsprache, die das überspitzt Gedankliche ebenso nutzt wie das rhythmisch Exzessive. Klanglich wurden die Hörer zuweilen an Grenzen geführt. Besonders schön bei aller Strenge die jazzig hindurchleuchtenden Lichtquellen – plastisch, kräftig, glühend….

Hamburger Abendblatt

Um es auf den Punkt zu bringen: Die (Komposition) hatte es allen angetan. Mit ihrem zündenden Rhythmus wurde sie auf Anhieb das Lieblingsstück – und als Zugabe noch einmal wiederholt..... Das Fortmann Stück bewies aber auch, dass man neue Musik nicht über einen Kamm scheren darf…..

Reinhard Frank (Schleswig-Holsteinische Landeszeitung)

Mozart bearbeitete Teile des 'Wohltemperierten Klaviers' von Bach für Streichquartett, und ganz ähnlichn hat es jetzt Thomas Fortmann mit Franz Schuberts Winterreise getan. Die Parallele mag kühn anmuten, doch die Verfahrensweisen sind vergleichbar. Fortmann hat kaum eine Note des Schubert-Originals weggenommen, aber etliche Töne hinzugefügt. Mit Geschmack und Taktgefühl. Ein Höhepunkt ist schon im ersten Lied Gute Nacht zu vermelden, wo nach dem düsteren Moll-Anfang mit dem Wechsel zum Dur gleichsam die Sonne aufgeht, hell und strahlend und im schönsten Streicherlegato.

Sigfried Schibli (Basler Zeitung)

Das musikalische Reisetagebuch A southern Diary in vier Episoden hat es in sich. Obwohl es ein sehr verschmitztes und lustiges Stück und angenehm zu hören ist, zeigt es doch (Fortmanns) Art mit Zwölftonmusik umzugehen. Diese Sonate ist bei allen augenzwinkernd-ironischen Anklängen an Jazziges spieltechnisch schwierig, anspruchsvoll und virtuos.

Roswitha Frey (Badische Zeitung)

Der Schweizer Komponist Thomas Fortmann überzeugt mit seinen interessanten Kompositionen.... Im Grossen und Ganzen kann man seinen Stil jedoch eindeutig als Fortmann bezeichnen…..Dass ihm seine Ideen gelungen sind, konnten die Besucher des Konzertes eindeutig feststellen. Es bleibt zu hoffen, dass von ihm noch viel zu Hören ist.

Norderstedter Anzeiger

....(Fortmann) verbindet musikalische Elemente aus dem Jazz mit der europäischen Klassik .... Spannend und hinreissend....

Dieter Deiss (Neue Fricktalerzeitung)

Sein Requiem spricht den Hörer unmittelbar an, konfrontiert ihn nicht mit bloß abstrakten Strukturen. Dennoch hat Fortmann seinen Schönberg und Hindemith gut studiert, aber darüber hinaus auch C.G. Jung wie auch Hans Kayser, dessen altes und wieder neu entfaltetes harmonikales Prinzip der Entsprechung von Ton, Psyche und Welt hörbar dieses in der Tat progressive, weil ganzheitlich gedachte Requiem befruchtet hat. Fortmann entwickelt eine eigene Technik im Blick auf eine vertikale Akkordhierarchie und auch hinsichtlich der linearen Reihen, deren Zwölftonigkeit auch 'Natürliches' erlaubt.

Kieler Nachrichten Schleswig-Holstein

Collodis Pinocchio ist fantasievoll und mitreißend. Das Stück steht offensichtlich in einer europäischen Tradition des Musiktheaters – und weniger des amerikanischen Musicals. Die Musik wirkt originell und ungeschliffen wie eine toskanische Banda und klingt trotz moderner Musiksprache wie ein Gassenhauer. Der neue Pinocchio bietet auch inhaltlich einige Überraschungen: die Entstehungsgeschichte ist Teil der Handlung.

K. von Wartburg (Ensuite Kulturmagazin)

Dieser Satz kam sehr gut bei den Zuschauern an und musste am Schluss nochmals als Zugabe gegeben werden.

H. Heilig (Mitteldeutsche Zeitung)

Fortmann hat die Lieder, die erschütternd von Einsamkeit, Weltschmerz und Verzweiflung erzählen nicht verfremdet, sondern ihrer Stimmung nachgespürt - mit den Spieltechniken und Kompositionsmöglichkeiten von heute. Durch die Version für Streichquartett gibt er der Winterreise ein eigenes neues Klanggepräge.

In Der süsse Ton klingen vielschichtige Anspielungen an, im rhythmisch bewegten Fluss der Musik, im lyrischen Hauch des Abschieds... (eine) ebenso poetische wie tiefgründige und sehr einfühlsame Schubert-Hommage.

Roswitha Frey (Badische Zeitung)

Rundum gutes Theater. Im Nuithonie war das Musiktheater Collodis Pinocchio herrlich gespielt und applaudiert von einem zahlreichen Publikum.... (es) lebte allerdings nicht nur von der Sprache, sondern ebenso von der Musik.

I.Lehmann (Berner Zeitung)

'Fortmanns Winterreise Fassung' wirkt im Sinne Schuberts seriös und werkdienlich. Den Klaviersatz überträgt er nicht 1:1, doch der emotionale Gehalt der Musik ist derselbe geblieben... und der Ausdrucksgehalt wird durch die Instrumentierung fester und eindeutiger umrissen. Einige Lieder klingen mit Streichquartett sogar viel schöner, farbiger als nur mit Klavier....

Jürgen Scharf (Südkurier)

Die zweite Sinfonie Etruria basiert auf pythagoräischen Ideen und ist charakteristisch für Fortmanns eklektizistischen Stil. In den vier Sätzen sind Jazz-Anklänge verbunden mit Passagen, die mal an Strawinsky, mal an Hindemith denken lassen.....(aber der Vergleich mit Strawinsky stimmt nur betreffs des klaren Exponierens rhythmischer Passagen, ansonsten (besteht) ein anderes rhythmisches Empfinden).

Walter Kläy (Schweizer Musikzeitung)

Tatsächlich konnte man sich vorstellen, dass die Komposition ein Soundtrack zu einem Krimi ist...

Hans Berger (Frichtal24)

Viele kamen, mancher staunte, denn das Accademia Amiata Ensemble interpretiert moderne Musik von nicht jedermanns Geschmack... ein schöner Abend und ein herrlicher Farbtupfer auf der Palette des Naumburger Konzertlebens.

Naumburger Tagblatt

greenup

Italien

Le sue composizioni superano in qualche modo la problematica della composizione nella musica contemporanea e mirano ad un dopo-moderno, senza però rinnegare cosa è successo alla musica in questo secolo.

Il Tirreno

La storia di Fortmann è nota agli appassionati di musica...divenne in breve autore noto e vezzeggiato. Domenica è stata eseguita con successo il primo atto del suo nuovo dramma musicale.

La Repubblica

...regaliamoci la piacevole scoperta dei pezzi firmati da Fortmann

InSound G.M.

Il sottotitolo "Music of Frank Zappa & Tommy Fortmann" spiega già tutto o quasi: il quartetto toscano dall’organico vagamente jazzistico rende omaggio a due geniali compositori....

Guido Michelone (Il Manifesto)

I tredici guerrieri della notte, hanno marciato, combattuto, instaurando un ponte di emozioni e sensazioni con l´uditorio, liberando così il Tempo. I due pianisti e il batterista hanno dovuto metter mano ad una partitura molto complessa, da calibrare al millesimo, in cui il primato dell´armonia è respinto, anche se continua ad esistere quale elemento funzionale, dominata da una dinamica retta nata dall´unione di idee melodico narrative con forti blocchi percussivi. C´è un inzepparsi in Fortmann di idee musicali articolate in frasi che ancora significano quel tipo di musica narrativa che fu di compositori quali Stravinskij e Varèse.

Olga Chieffi (Positana News)

Artista a 360 gradi, Fortmann riesce a fondere lo stile classico alle nuove proposte della musica contemporanea. Persona dotata di cultura e grande umanità regala, con le sue delicate creazioni, intense e particolari emozioni.

Paolo Famiglietti (Radio Ti Ricordi)

Mi auguro che Fortmann diventi uno dei riferimenti della cultura maremmano-amiatina. Del resto è possibile rintracciarlo nella sua casa-convento che trovo singolarmente somigliante a lui: vasti panorami, improvvise tempeste.

Marcello Morante (Il Tirreno)

Strictly Off Limits è un favoloso omaggio alla musica di Frank Zappa e Thomas Fortmann è un compositore di grande caratura che sembra aver aggiunto alla sua precisione di stampo svizzero il cuore italiano. Nelle sue composizioni c’è passione e genialità…

Stefano Fragai (Radio Wave)

…. Ma in definitiva che cosa era l’Oratorio? Era un vero e proprio Oratorio... E la musica, com’era? Musica piena d’invenzione, dove passaggi di stile polifonico tradizionale si alternano con equilibrio a passaggi di stile avveniristico... Prima mondiale: locuzione pomposa, se la cosa resta fra i quattro muri di una sala; ma se poi oltrepassa i confini del Cantone e della Nazione, allora diventa una profezia.

Ulrich Musil (Giornale del Popolo (CH)

Un’occasione da non perdere per chi ama la musica 'vera': di Olivier Messiaen Il quartetto per la fine dei tempi e di Thomas Fortmann il Requiem per un bambino mai nato. L’Accademia Amiata Ensemble è ormai diventato il complesso musicale più prestigioso della Maremma……..

La Nazione

Thomas Fortmann ha una speciale affinità con Frank Zappa: non ha paura del nuovo in musica e sa mettersi sempre in gioco. Strictly OFF Limits propone un linguaggio moderno che si concretizza in arrangiamenti che trasudano d’amore per il mondo classico e l’avanguardia contemporanea.

Sergio d’Alesio (Suono)

Altro elemento importante nella composizione di Thomas Fortmann è un costante equilibrio fra sentimenti emergenti e la composizione derivata e ancora fra l’apparente introversione contenuta nel testo musicale e l’estroversione generata dallo stesso a contatto con il pubblico.

Pierangelo Maddalena (Giornale del Popolo (CH)

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